Acuerdo para construir MEGARA

La Universidad Complutense y la empresa pública Gran Telescopio Canarias, S.A. (GRANTECAN) firman un contrato para la construcción del instrumento  MEGARA, primer espectrógrafo capaz de observar la emisión del gas situado entre las galaxias al captar imágenes directas de la emisión de la red cósmica

MEGARA (Multi-Espectrógrafo en GTC de Alta Resolución para Astronomía) se convertirá en el próximo instrumento óptico del Gran Telescopio Canarias (GTC). Liderado por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, miembros a su vez de AstroMadrid, su construcción se llevará a cabo a través de un consorcio de instituciones españolas y mexicanas.

MEGARA utilizará la última tecnología en fibras ópticas (necesarias para cubrir el cielo de forma contigua) y en elementos dispersores, las conocidas como redes holográficas (o redes VPH; del inglés Volume Phase Holographic). El uso de estas tecnologías en un instrumento con alta resolución espectral, combinado con el gran tamaño del espejo del GTC, no tiene precedentes, y permitirá abordar problemas hasta ahora fuera del alcance de los astrónomos.

Así, MEGARA será el primer espectrógrafo capaz de observar la emisión del gas situado entre las galaxias distantes al captar imágenes directas de la emisión de la red cósmica. Para ello examinará zonas vacías del cielo donde, hasta ahora, otros instrumentos sólo detectaban ruido. Dará, además, detalles sin precedentes sobre la composición química y el movimiento de estrellas individuales y del gas, no sólo en nuestra galaxia, sino también en galaxias fuera de la Vía Láctea.

Hasta ahora nunca habíamos dispuesto de una herramienta capaz de captar la luz de estrellas individuales en otras galaxias de forma tan eficiente, ni habíamos sido capaces de analizar cómo se movían las estrellas y el gas en las galaxias hace más de 10.000 millones de años” comenta Armando Gil de Paz, investigador principal del proyecto, profesor de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid y miembro de AstroMadrid.

Las labores de caracterización de las fibras ópticas, el detector, parte del sistema de control, así como el ensamblaje del instrumento para su traslado al GTC se realizarán durante 2015 y 2016 en el Laboratorio de Instrumentación Científica Avanzada (LICA) de la Facultad de Ciencias Físicas de la Complutense. Estas tareas las llevará a cabo el Grupo UCM de Astrofísica Extragaláctica e Instrumentación Astronómica (GUAIX), grupo de investigación de la Complutense, cuyo responsable, Jesús Gallego, considera la construcción de MEGARA como “una gran oportunidad para el desarrollo tecnológico de la universidad, ya que supone un impulso para la participación en futuros proyectos de desarrollo instrumental de ámbito internacional”.

Con la firma de este contrato culmina un proceso de cuatro años, una vez superada la primera fase de diseño del instrumento en septiembre de 2010. Según los planes previstos, el instrumento será instalado en el GTC a finales del año 2016.

El proyecto está financiado por la empresa pública GRANTECAN, aunque para desarrollar el instrumento la Universidad Complutense de Madrid ha reunido a un consorcio que incluye al Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de México, que se encargará de la fabricación de la óptica; al Instituto de Astrofísica de Andalucía y a la Universidad Politécnica de Madrid, responsables estos últimos de parte del sistema de control del espectrógrafo.

MEGARA y el LICA son también objetivos del Campus de Excelencia Internacional CEI-Campus Moncloa, integrado por las Universidades Complutense y Politécnica de Madrid, y de la red AstroMadrid.

Más información:

– Nota de prensa y contacto: La Complutense lidera el proyecto MEGARA
– MEGARA
– MEGARA en GTC

MEGARA, un instrumento para el GTC liderado desde Madrid

Investigadores del programa AstroMadrid, financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte de la Comunidad de Madrid, lideran el diseño y construcción del instrumento MEGARA, que se instalará en el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), el telescopio de su tipo más grande del mundo

Observar el universo con telescopios cada vez más grandes es tan complejo como desarrollar potentes microscopios que nos permitan ver qué ocurre en el interior de nuestro cuerpo. Son dos escalas diferentes, pero igual de necesarias para profundizar en el conocimiento de todo lo que nos rodea.

En lo concerniente a los telescopios debemos tener en cuenta, por supuesto, el tamaño: cuanto mayor es la superficie colectora de luz, más lejos llegamos en el espacio y en el tiempo. Actualmente, España cuenta con el mayor telescopio del mundo de su tipo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), que trabaja en los rangos óptico e infrarrojo. Pero tan importante como el telescopio son los instrumentos que se le acoplan. Tras un año de trabajo en la fase de diseño conceptual, en septiembre de 2010 se hacía realidad uno de los objetivos principales del programa AstroMadrid: MEGARA fue seleccionado por GRANTECAN S.A. (la empresa que gestiona el telescopio) como uno de sus instrumentos de tercera generación. Esto fue posible tras superar una convocatoria internacional que preseleccionó un conjunto inicial de cuatro instrumentos. Desde entonces el proyecto MEGARA ha superado un gran número de fases hasta llegar a su actual diseño detallado y fase de construcción. Continue reading

“En la vida tienes que estudiar lo que te apasione”

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Momento de la videoconferencia con Pedro Duque durante el curso “Astrofísica del siglo XXI: la ciencia del Universo”

EL ASTRONAUTA ESPAÑOL PEDRO DUQUE MANTUVO UNA VIDEOCONFERENCIA CON LOS ALUMNOS DEL CURSO “ASTROFÍSICA DEL SIGLO XXI: LA CIENCIA DEL UNIVERSO”, COPATROCINADO POR ASTROMADRID.

“La vida es muy larga y lo que no se puede hacer es condicionar la propia vocación a lo que está pasando este año, o el año pasado”

– Durante la última jornada del curso “Astrofísica del siglo XXI: La ciencia del Universo”, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), Pedro Duque, ha conectado por videoconferencia con  los miembros del curso para hablarles de su experiencia en el espacio

Pedro Duque lidera las operaciones de vuelo de la Agencia Espacial Europea (ESA) desde el año 2011 y son muchas las ocasiones en las que participa en actividades de divulgación. Siempre encuentra, en su apretada agenda, sitio para atender compromisos que ayuden a dar a conocer las maravillas de la ciencia y la tecnología espaciales.

Durante la última jornada del curso de verano de la UCM “Astrofísica del siglo XXI: la ciencia del Universo”, copatrocinado por AstroMadrid y dirigido por Jesús Gallego (UCM), el astronauta español compartió durante algo más de una hora sus experiencia en el espacio con los alumnos del curso. Cómo se ve la atmósfera de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional, qué trabajos llevaba a cabo durante la Misión Cervantes o qué se siente al ver amanecer y anochecer quince veces en 24 horas fueron algunas de las cosas que contó Pedro Duque.

Al finalizar, varios alumnos hicieron preguntas como qué hay que hacer para ser astronauta, si tuvo algún problema de salud al regresar, o qué recomendaba estudiar a los jóvenes presentes en la sala. Su respuesta a esta última pregunta fue contundente: “En la vida tienes que estudiar lo que te apasione. La vida es muy larga y lo que no se puede hacer es condicionar la propia vocación a lo que está pasando este año, o el año pasado. Luego habrá muchos años para lamentarse. Lo importante es ver dónde uno tiene pasión, dónde uno tiene ganas de profundizar, de saber más que nadie, y con ello disfrutar. Pienso que esa tiene que ser la lección”.

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“No podemos permitirnos prescindir de la inversión en Ciencia”

ENTREVISTA A MIGUEL MAS HESSE, ASTROFÍSICO DEL CENTRO DE ASTROBIOLOGÍA (CSIC-INTA) Y COORDINADOR DE ASTROMADRID

Los alumnos del curso “Astrofísica del siglo XXI: La ciencia del Universo” han hecho un repaso por el presente y el futuro de la astrofísica, la ciencia que estudia el origen del Universo y su relación con desarrollos tecnológicos fundamentales para el avance de la humanidad.

– “En estos tiempos de crisis no debemos caer en el error de considerar que la inversión en desarrollo científico y tecnológico es un lujo que no podemos permitirnos. Es exactamente lo contrario: lo que no podemos permitirnos es prescindir de la inversión en Ciencia”.

Miguel Mas Hesse es astrofísico del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y coordinador de AstroMadrid, un proyecto de la Comunidad de Madrid cuyo objetivo principal es aglutinar esfuerzos en torno a las capacidades, tanto científicas como industriales, de los equipos que trabajan en estas áreas. Continue reading