¡1000 exoplanetas!

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Kepler 11, un sistema exoplanetario con 6 mundos. Créditos: NASA.

En el año 1995 Michel Mayor y su estudiante de doctorado, Didier Queloz, descubrían el primer exoplaneta, el primer planeta detectado que giraba en torno a una estrella que no era nuestro Sol. Ahora, con motivo del hallazgo del exoplaneta número mil, nuestro compañero Jorge Lillo, miembro de AstroMadrid, hace un repaso histórico y selecciona en su blog “Eppur si muove”  los sistemas más curiosos que han sido confirmados en estos 18 años de historia exoplanetaria.

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GLORIA retransmitirá, desde Kenia, el eclipse total de Sol

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Corona solar y fondo de estrellas en el eclipse del 1 de agosto de 2008 observado en la expedición Shelios 2008 desde Rusia (créditos J.C. Casado, tierrayestrellas.com).

El proyecto europeo GLORIA (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array, Red Global de Telescopios Robóticos), coordinado en su vertiente técnica por Francisco Sánchez, miembro de AstroMadrid (Facultad de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid) realizará una retransmisión desde Kenia, en directo y en la web, del eclipse total de Sol que tendrá lugar el 3 de noviembre. La propuesta de GLORIA incluye también realizar actividades educativas para los estudiantes.

El Eclipse parcial podrá observarse desde el sur de Europa siendo el mejor lugar las Islas Canarias con una ocultación del disco solar del 31%. A pesar de ser uno de los fenómenos celestes  más espectaculares no es fácil ver un eclipse Total de Sol pues solo sucede en una estrecha franja sobre la superficie del Planeta.  Gracias al proyecto GLORIA el fenómeno podrá observarse desde cualquier lugar que tenga conexión a internet.

Nota del IAC completa: GLORIA retransmitirá, desde Kenia, el eclipse total de Sol

“El enigmático ciclo de actividad del Sol”, en la revista AstronomíA

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La revista “AstronomíA” publica en su último número un artículo de nuestro compañero Jorge Sanz. Bajo el título “El enigmático ciclo de actividad del Sol”, en este reportaje Sanz narra en detalle los resultados de algunos trabajos realizados en torno a los ciclos solares. El artículo científico, “Iota Hor: The first coronal activity cycle in a Young solar-like star”, fue publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

Les dejamos un enlace al reportaje completo, cortesía de la revista “AstronomíA”:
“El enigmático ciclo de actividad del Sol”

Otras noticias relacionadas:
Los ciclos de las estrellas y el inicio de la vida en madri+d (17/09/13)
AstroMadrid en mi+d tv (31/05/13)
Jorge Sanz en Canal Extremadura (21/05/13)
Los ciclos de las estrellas y el inicio de la vida (06/05/13)

¡Una nube! ¡Es una nube!

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Impresión artística de un núcleo activo de galaxia. Créditos: NASA / Goddard Space Flight Center

El blog de Jorge Lillo, “Eppur si muove”, vuelve a mostrarnos las maravillas de la ciencia en un nuevo artículo liderado por Mario Sanfrutos (del Centro de Astrobiología) y en el que participa Giovanni Miniutti (miembro de AstroMadrid). En esta ocasión nos hablan del estudio de la variabilidad de los rayos X, es decir, de cómo cambia con el tiempo la energía que nos llega de un núcleo de galaxia activo (AGN) llamado SWIFT J2127.4+5654. La conclusión fue que esta variabilidad se debe a un eclipse parcial de la fuente de rayos X provocado por una “nube” que se interpone en nuestra línea de visión. No se pierdan el artículo completo ni su reflexión final.

Artículo completo: “¡Una nube! ¡Es una nube!”

 

La instrumentación astronómica es la protagonista

2013-09-25 09.30.53Durante tres días se reúnen en Madrid investigadores, ingenieros y miembros de la industria relacionados con el desarrollo de instrumentación astronómica tanto desde tierra como en el espacio. El encuentro ha sido organizado por la red AstroMadrid (Astrofísica y Desarrollos Tecnológicos en la Comunidad de Madrid) y patrocinado por la Red de Infraestructuras en Astronomía (RIA-MINECO), y ha contado con la colaboración del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) y el MINECO (Ministerio de Economía y Competitividad), este último a través de los Coordinadores de las Áreas de Astronomía y Astrofísica y Espacio.

El acto de inauguración, albergado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) estuvo presidido por María Gasset, Vicepresidenta Adjunta de Áreas Científico-Técnicas de esta institución. Tras presentar a los miembros de la mesa, dio paso a José Miguel Mas, Coordinador de la red AstroMadrid, quien destacó la importancia del alto nivel de participación, lo cual deja patente “el interés de la comunidad investigadora y empresarial por consolidar los avances alcanzados hasta el momento en el sector”, afirmó.

Jesús Martín Pintado, responsable del Área de Espacio del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación, tras recordar los primeros programas de espacio financiados por entidades públicas españolas, afirmó que, en la apuesta por la instrumentación astronómica, “el camino es para corredores de fondo”, y que “en circunstancias adversas debemos establecer estrategias para tratar de mantener la credibilidad y el nivel alcanzado en el desarrollo de instrumentación espacial”.

Por su parte, Rafael Bachiller, responsable del Área de Astronomía y Astrofísica del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación, destacó el esfuerzo realizado para desarrollar instrumentación astronómica, lo que en su momento se consideraba una asignatura pendiente. “Ahora –afirma- tenemos una comunidad sólida y debemos fijar una estrategia, aprovechando este y otros foros, con el fin de seguir cumpliendo con el objetivo de desarrollar instrumentación astronómica puntera y aprovechar y explotar lo que se ha hecho hasta el momento”.

Xavier Barcons, Presidente del Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO), habló del modelo europeo de colaboración entre los organismos responsables de los observatorios (como ESA o ESO) y los institutos de investigación, fundamental para el desarrollo de proyectos de gran envergadura en instrumentación astronómica.

Barcons subrayó la importancia de este modelo y la necesidad de una adaptación más profunda por parte de la burocracia española. “La situación de tener que adaptar a proyectos anuales o como mucho trianuales la puesta en marcha y desarrollo de proyectos a largo plazo (de diez o quince años de media) dificulta su desarrollo y pone en una situación compleja a los equipos humanos que se involucran en los instrumentos”, concluyó.

Para cerrar el acto, la Vicepresidenta Adjunta del CSIC destacó los numerosos avances que ha aportado a la sociedad el desarrollo de tecnología asociada a la astronomía, poniendo como ejemplo el sector médico, la biomedicina, la biotecnología o la agricultura.

Pese a la difícil situación que atraviesa el país y a la disminución de la inversión en programas de desarrollo tecnológico de astronomía, todos los ponentes coincidieron en apreciar lo mucho que se ha avanzado en los últimos treinta años y en la necesidad de establecer las estrategias de futuro a largo plazo para no perder lo que tanto esfuerzo ha costado alcanzar.

Información adicional

AstroMadrid, “Astrofísica y desarrollos tecnológicos en la Comunidad de Madrid”, es un programa financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte cuyo objetivo consiste en coordinar las actividades que los diferentes grupos de la Comunidad de Madrid realizan en el campo del desarrollo de instrumentación astronómica. El programa, iniciado en 2010, está consolidando un grupo multidisciplinar que se beneficia de las sinergias originadas entre los distintos equipos, optimizando así el desarrollo de instrumentos astronómicos para beneficio de la comunidad nacional e internacional.

RIA, la Red de Infraestructuras de Astronomía (RIA), se creó con el fin de asesorar a la Administración General del Estado en el tema de las Infraestructuras Científico-Técnicas Singulares en Astronomía y constituir un foro que promueva la coordinación entre las mismas. La RIA se creó por encargo de la Secretaría General de Política Científica y Tecnológica del Ministerio de Ciencia e Innovación a la Comisión Nacional de Astronomía, de la que la RIA es un grupo de trabajo, y continúa sus actividades en el marco del Ministerio de Economía y Competitividad.

Pie de imagen:

Inauguración del Encuentro RIA-AstroMadrid (25-09-13). De derecha a izquierda: J. Miguel Mas Hesse, Coordinador de la red AstroMadrid; Rafael Bachiller, responsable del Área de Astronomía y Astrofísica del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación; María Gasset, Vicepresidenta Adjunta de Áreas Científico-Técnicas del CSIC; Xavier Barcons, Presidente del Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO); y Jesús Martín Pintado, responsable del Área de Espacio del Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación.

Nota de prensa relacionada:
Comienza el Encuentro RIA-AstroMadrid

Contacto para prensa:
J. Miguel Mas Hesse,
mm@cab.inta-csic.es-
615145651

Natalia Ruiz Zelmanovitch
nzelman@cab.inta-csic.es
647773881

Comienza el Encuentro RIA-AstroMadrid

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El próximo miércoles da comienzo en Madrid el “Encuentro RIA-AstroMadrid. Desarrollo de instrumentación astronómica en España. Perspectivas y estrategia para la próxima década”, que tendrá lugar en el Salón de Actos de la Sede Central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Serrano 117) del 25 al 27 de septiembre

Más de 180 personas de toda España se han inscrito para asistir a estas jornadas de instrumentación astronómica organizadas por la red AstroMadrid (Astrofísica y Desarrollos Tecnológicos en la Comunidad de Madrid) y que ha contado con el apoyo y la financiación de la Red de Infraestructuras en Astronomía (RIA-MINECO). Colaboran además el CDTI y el MINECO, este último a través de los Coordinadores de las Áreas de Astronomía y Astrofísica y Espacio. Está previsto que el acto de inauguración lo presida el Vicepresidente adjunto de programación científica del CSIC, J. Ramón Naranjo.

Estas jornadas son continuación de las que se han venido organizando en los últimos años y tienen como objetivo ofrecer un foro de discusión a la comunidad astronómica nacional involucrada en el desarrollo de instrumentación, tanto en instituciones de investigación como desde grupos y empresas nacionales interesados en el desarrollo de instrumentación astronómica desde tierra y en el espacio.

Además, el martes 24 por la tarde, a partir de las 15:00 horas, tendrá lugar la “MEGARA Open afternoon”, una sesión abierta a todos aquellos interesados en conocer el proyecto MEGARA, un instrumento de tercera generación para el Gran Telescopio Canarias (GTC). La sesión se desarrollará en la Sala de Conferencias del Centro de Física Miguel A. Catalán (CSIC).

Entre los temas a tratar durante en el encuentro destacan la estrategia para el desarrollo de instrumentación astronómica en la próxima década; las oportunidades en el marco del Observatorio Austral Europeo (ESO); las Instalaciones Científico-Técnicas Singulares (ICTS) nacionales, ESFRI (European Strategy Forum on Research Infrastructures) y otros proyectos internacionales; y las perspectivas en el Programa de Ciencia de la Agencia Espacial Europea (ESA) y otras agencias espaciales.

Se llevarán a cabo presentaciones institucionales que expliquen las posibilidades que abre el nuevo Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación del MINECO, a cargo del CDTI y de los gestores de las áreas de Espacio y Astronomía y Astrofísica.

Además de las presentaciones, tendrá lugar una mesa redonda en la que se discutirá cómo afrontar la situación actual a la luz de la Ley de la Ciencia y el nuevo Plan Estatal.

Información adicional

AstroMadrid, “Astrofísica y desarrollos tecnológicos en la Comunidad de Madrid”, es un programa financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte cuyo objetivo consiste en coordinar las actividades que los diferentes grupos de la Comunidad de Madrid realizan en el campo del desarrollo de instrumentación astronómica. El programa, iniciado en 2010, está consolidando un grupo multidisciplinar que se beneficia de las sinergias originadas entre los distintos equipos, optimizando así el desarrollo de instrumentos astronómicos para beneficio de la comunidad nacional e internacional.

RIA, la Red de Infraestructuras de Astronomía (RIA), se creó con el fin de asesorar a la Administración General del Estado en el tema de las Infraestructuras Científico-Técnicas Singulares en Astronomía y constituir un foro que promueva la coordinación entre las mismas. La RIA se creó por encargo de la Secretaría General de Política Científica y Tecnológica del Ministerio de Ciencia e Innovación a la Comisión Nacional de Astronomía, de la que la RIA es un grupo de trabajo, y continúa sus actividades en el marco del Ministerio de Economía e Innovación.

Página web del encuentro:
Encuentro RIA-AstroMadrid. Desarrollo de instrumentación astronómica en España. Perspectivas y estrategia para la próxima década.

Contacto para prensa:

J. Miguel Mas Hesse
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Los ciclos de las estrellas y el inicio de la vida en madri+d

solar-max-cycle-compositeLa página web para la ciencia y la tecnología madri+d publica hoy un análisis profundo en torno a la nota de prensa lanzada el pasado mes de mayo desde AstroMadrid: “Los ciclos de las estrellas y el inicio de la vida”. En este reportaje, el autor principal del artículo científico, Jorge Sanz, nos desvela algunos secretos sobre los ciclos de actividad solar.

Reportaje completo: Los ciclos de las estrellas y el inicio de la vida

Artículo entre los más leídos y descargados

top_euso_imgLa misión JEM-EUSO, el observatorio espacial del Universo extremo en el módulo japonés no presurizado que se instalará en la Estación Espacial Internacional (ISS), es la primera misión a nivel mundial en el campo de la radiación cósmica de ultra-alta energía. JEM-EUSO supondrá un gran avance para la detección desde el espacio del universo extremo a las más altas energías, algo que no se ha podido lograr desde tierra hasta ahora con los medios actuales. Precisamente en torno a esta misión contamos con una buena noticia: el artículo, “An evaluation of the exposure in nadir observation of the JEM-EUSO mission”, está entre los más leídos y descargados en la primera mitad del año en el campo de la física de astropartículas. En él participa M.D. Rodríguez Frías, miembro de AstroMadrid. ¡Enhorabuena!

Enlace al artículo: “An evaluation of the exposure in nadir observation of the JEM-EUSO mission”

DANCe: midiendo el baile de las estrellas

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Imagen 1- El cúmulo de las Pléyades. Créditos: Robert Gendler.

Todas las estrellas de la Vía Láctea están en movimiento. Todas orbitan lentamente alrededor del centro galáctico, pero también se mueven en direcciones aleatorias dependiendo de su origen y su historia. Nuestra galaxia incluye estructuras a gran escala como cúmulos, regiones de formación estelar y asociaciones de estrellas que combinan estrellas muy masivas con otras de menor masa, como las denominadas asociaciones OB. Son grandes conjuntos cuyas estrellas se espera compartan ciertas características por el hecho de estar juntas. Se cree que la mayor parte de las estrellas del universo se han formado en estos grupos, por lo que son áreas de estudio muy importantes.

Asumiendo que las estrellas de un cúmulo nacieron juntas a partir de la misma nube molecular, es lógico pensar que todas tienen el mismo movimiento global y se mueven, aproximadamente, a la misma velocidad y en la misma dirección. Por tanto, si pudiéramos medir el movimiento de todas las estrellas de la galaxia, sería posible identificar a los miembros de un cúmulo simplemente localizando, en una región, las estrellas que se mueven a la misma velocidad y en la misma dirección. Pero además de permitir la identificación de miembros del cúmulo, el movimiento guarda importantes claves sobre la historia y el nacimiento de los miembros de un grupo de estrellas y ofrece una oportunidad única para poner a prueba las predicciones de los diversos modelos de formación y evolución estelar.

Para medir el movimiento de las estrellas solo se necesitan, en principio, dos observaciones separadas por un periodo de tiempo determinado. Pero la mayor parte de las estrellas se mueven tan despacio que serían necesarias observaciones de cientos de años para poder detectar su movimiento. Para salvar este escollo, los astrónomos desarrollaron métodos muy sofisticados con el fin de medir con gran precisión la posición de las estrellas. Hasta hace poco, estas complejas medidas del movimiento se hacían en pequeñas áreas del cielo y con una precisión limitada, pero con la creciente cantidad de datos era necesario desarrollar herramientas para medir la astrometría desde tierra de un modo más automático y preciso.

Un equipo liderado por Hervé Bouy, miembro de AstroMadrid e investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), y en el que participan también otros miembros del grupo como David Barrado o Enrique Solano, ha desarrollado DANCe (Dynamical Analysis of Nearby ClustErs), un programa de sondeo cuya intención es derivar un censo amplio y homogéneo del contenido estelar y subestelar de un número de asociaciones jóvenes cercanas.

El proyecto DANCe: la mayor precisión alcanzada hasta el momento

Aprovechando la gran ventaja que suponen las enormes bases de datos, que incluyen miles de imágenes obtenidas desde observatorios de todo el mundo a lo largo de más de una década, H. Bouy y su equipo han desarrollado este nuevo software capaz de computar el movimiento de las estrellas con una precisión sorprendente.

Sus herramientas alcanzan, de manera rutinaria, una precisión de 0,5 mas/año (milésimas de segundo de arco por año), lo que correspondería a poder detectar desplazamientos del tamaño de una moneda de un euro vista a unos 11.000 kilómetros de distancia (la misma que separa a Madrid de, por ejemplo, la ciudad de Tokio, en Japón). La robustez del software y la potencia de los superordenadores del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), en Madrid, y del Instituto de Astrofísica de París, en Francia, les permiten cubrir áreas con tamaños que nunca antes se habían podido alcanzar: ¡más de 400 veces el tamaño de la Luna llena!

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Imagen 2- Área que cubre el sondeo DANCe. Cada color corresponde a imágenes obtenidas con diferentes telescopios. En la esquina inferior derecha puede verse una representación de la Luna llena que ilustra el tamaño del sondeo. Las estrellas representan a las Siete Hermanas de las Pléyades (Alcyone, Asterope, Celæno, Electra, Maia, Merope y Taygete) tal y como se muestran en la Imagen 1. Créditos: H. Bouy et al. Revista Astronomy & Astrophysics, 2013, 554, 101

 

El proyecto DANCe pretende complementar a la misión GAIA en el campo subestelar y en regiones con una alta extinción. La futura misión Gaia proporcionará una altísima precisión y un censo completo que incluirá numerosas propiedades de un elevado número de estrellas en todo el cielo (más de mil millones), pero no tendrá la sensibilidad necesaria para estudiar los objetos menos masivos e inmersos en el interior de uno de estos grupos de estrellas.

Aprovechando los sondeos de amplio campo llevados a cabo en las últimas décadas y pensando también en los que se harán en el futuro, DANCe proporcionará medidas muy precisas de movimiento propio para millones de estrellas en varias asociaciones cercanas.

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Imagen 3- En esta imagen vemos representada, sobre los observatorios de Hawai, la cobertura en el cielo de los dos conjuntos de datos utilizados en el sondeo DANCe (la obtenida con el Canada-France-Hawaii Telescope en rojo, y la obtenida con el United Kingdom Infrared Telescope en gris). Créditos: Jean-Charles Cuillandre (CFHT).

 

Información adicional

Este trabajo ha sido publicado en el artículo “Dynamical Analysis of Nerby ClustErs”, en la revista Astronomy & Astrophysics, y los autores son Hervé Bouy (Departamento de Astrofísica, Centro de Astrobiología, CSIC-INTA); E. Bertin (Institut d’Astrophysique de Paris, CNRS); E. Moraux (UJF-Grenoble 1/CNRS-INSU, Institut de Planétologie et d’Astrophysique de Grenoble-IPAG); J.-C. Cuillandre (Canada-France-Hawaii Telescope Corporation); J. Bouvier (UJF-Grenoble 1/CNRS-INSU, Institut de Planétologie et d’Astrophysique de Grenoble-IPAG); D. Barrado (Centro de Astrobiología, CSIC-INTA, y Observatorio de Calar Alto, Centro Astronómico Hispano Alemán); E. Solano (Centro de Astrobiología, CSIC-INTA), y A. Bayo (European Southern Observatory, ESO).

Artículo científico: Dynamical Analysis of Nearby ClustErs. Automated astrometry from the ground: precision proper motions over wide field

Contacto para prensa:

– Hervé Bouy, Investigador del Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y miembro del programa AstroMadrid.
Correo electrónico: hbouy@cab.inta-csic.es
Pagina Web: http://www.laeff.cab.inta-csic.es/projects/dance/main/
Teléfono: + 34918131561

¡Agua a la vista!

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Asociación estelar Taurus (el Toro) vista por el Telescopio DSS desde Tierra. Se pueden distinguir claramente las densas nubes moleculares en las que se forman las estrellas. Créditos: Digitized Sky Survey 2. Agradecimientos: Davide De Martin.

Les dejamos un nuevo artículo de divulgación publicado en la sección “Acercando la Astronomía” del blog de divulgación de Jorge Lillo-Box, investigador de AstroMadrid en el Centro de Astrobiología (CAB CSIC-INTA).

Este trabajo, liderado por Pablo Riviere-Marichalar (actualmente en el Kapteyn Astronomical Institute, Países Bajos) nos habla de la detección de agua en los objetos jóvenes de Taurus. En él participan varios miembros de AstroMadrid (Benjamín Montesinos y David Barrado, ambos investigadores del CAB) y el propio Riviere llevó a cabo esta investigación mientras desarrollaba su tesis en el CAB.

Para Riviere, “nuestras aportaciones y la comparación con detecciones de agua en otras regiones del espectro permitirán en el futuro comprender mejor cuales son las peculiaridades que llevan a la formación de planetas tipo Tierra, y más en concreto qué historia evolutiva puede conducir a que estos planetas sean habitables”. Entre sus reflexiones, destaca la afirmación de que “el conocimiento siempre es un beneficio social. Conocer nuestras posición en el cosmos y la grandeza de su historia debería permitirnos desarrollar una sociedad más sana, más consciente de la grandeza del universo y del planeta Tierra en el que vivimos, y mejor dispuesta a preservarlo y defenderlo de nuestros propios abusos”.

Artículo completo: AA: ¡Agua a la vista!