IP: Investigador Principal

IP son las siglas de Investigador Principal, pero también pueden serlo de otras frases, ideas, conceptos que van íntimamente relacionados con la instrumentación científica: “Imaginación al Poder”, “Ideas aPlastantes”, “Ilusiones a Prueba de burocracia”, “Insistir hasta que ya no Puedas más”, “Intentando no Perder la calma”…

En instrumentación científica, un IP es la persona responsable de liderar un proyecto que, en muchos casos, implica mucho sacrificio y mucho tiempo. Este vídeo pretende ser un homenaje a todos los equipos que hay detrás de un instrumento científico, un homenaje al motor más importante de todo proyecto: el factor humano.

El guión y la dirección son obra de Natalia Ruiz Zelmanovitch, Reponsable de Comunicación del programa AstroMadrid, y todo lo demás (grabación, edición, imagen gráfica, etc.) es obra de Gabriel Pérez, del Servicio Multimedia del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Además de AstroMadrid, este trabajo ha sido posible gracias al apoyo del programa Consolider-GTC.

Hemos de agradecer la participación de los verdaderos protagonistas: Jordi Cepa, Steven Eikenberry, Paco Garzón, Armando Gil de Paz y Charles Telesco por hacernos partícipes de sus vivencias, un mensaje para plasmar que, tras las instituciones, los proyectos y las grandes metas, está lo más importante: las personas y su amor por la ciencia.

Este es nuestro diminuto homenaje.

Sorpresa en la galaxia M82

Imagen de la galaxia M 82 (localizada a 12 millones de años luz sobre la constelación boreal de la Osa Mayor) con la supernova SN 2014J. La supernova, de tipo Ia, aparece señalada con dos líneas. Los datos para hacer esta imagen se consiguieron con la cámara ACAM del Telescopio William Herschel (ING, Observatorio del Roque de los Muchachos, isla de La Palma, España), que tiene un espejo primario de 4.2 metros de tamaño. Se usaron los filtros u (coloreado en azul oscuro, dos tomas de 300 segundos), g (en cían, 3 tomas de 100 segundos), i (en verde, tres tomas de 100 segundos) y r (en rojo, 3 tomas de 100 segundos). Los datos se consiguieron el 24 de enero hacia las 04:40 UT, excepto los datos en filtros r y u (25 de enero hacia las 06:00 UT). Además, se ha incluido una toma extra en el filtro Hα, también codificado en rojo, conseguida combinando 4 imágenes de 300 segundos. Los datos en Hα se obtuvieron el 26 de enero a las 06:30, terminando ya durante el crepúsculo. Créditos: Observadores: Manuel E. Moreno-Raya (CIEMAT, Spain) y Lluís Galbany (DAS / UC, Chile), Procesado de datos y composición en color: Ángel R. López-Sánchez (AAO / MQ, Australia), Astrónomo de soporte: Chris Benn (ING, Reino Unido), Operador del Telescopio: José Norberto González (ING, Reino Unido). Equipo de investigación: Manuel E. Moreno-Raya (CIEMAT, España), Mercedes Mollá (CIEMAT, España), Ángel R. López-Sánchez (AAO / MQ, Australia), Lluís Galbany (DAS / UC, Chile), Aurelio Carnero (ON, Brasil), Inma Domínguez (UGR, España) y Pepe Vílchez (CSIC / IAA, España).

Imagen de la galaxia M 82 (localizada a 12 millones de años luz sobre la constelación boreal de la Osa Mayor) con la supernova SN 2014J. La supernova, de tipo Ia, aparece señalada con dos líneas. Créditos al final de la noticia.

El martes 21 de enero el astrofísico inglés Steve Fossey impartía una clase práctica de observación astronómica a un grupo de estudiantes del University College de Londres (UCL). Como suele ser típico en la capital inglesa, el cielo se encontraba bastante encapotado pero, aun así, pudieron apuntar el telescopio automático de 35 cm del Observatorio de la Universidad de Londres a la famosa galaxia M 82. Mientras centraba el campo, Fossey observó que la galaxia tenía una estrella brillante que nunca antes se había observado. El análisis no mostraba duda: acababan de descubrir una supernova en la galaxia M 82.

Localizada a 12 millones de años luz de nosotros, sobre la constelación boreal de la Osa Mayor, la galaxia M 82 alberga un intenso brote de formación estelar. Como consecuencia de esta frenética actividad, M 82 posee unos chorros de gas caliente que se escapan de la galaxia. Por lo tanto, no es de extrañar que los estudiantes de Fossey (Ben Cooke, Tom Wright, Matthew Wilde y Guy Pollack) eligieran este objeto para su clase práctica de astronomía. Para confirmar que se trataba de un nuevo objeto utilizaron otro telescopio del observatorio. Como las nubes estaban cerrando el cielo, rápidamente tomaron unas pocas imágenes de esta supernova en varios filtros. Continue reading

“En la vida tienes que estudiar lo que te apasione”

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Momento de la videoconferencia con Pedro Duque durante el curso “Astrofísica del siglo XXI: la ciencia del Universo”

EL ASTRONAUTA ESPAÑOL PEDRO DUQUE MANTUVO UNA VIDEOCONFERENCIA CON LOS ALUMNOS DEL CURSO “ASTROFÍSICA DEL SIGLO XXI: LA CIENCIA DEL UNIVERSO”, COPATROCINADO POR ASTROMADRID.

“La vida es muy larga y lo que no se puede hacer es condicionar la propia vocación a lo que está pasando este año, o el año pasado”

– Durante la última jornada del curso “Astrofísica del siglo XXI: La ciencia del Universo”, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), Pedro Duque, ha conectado por videoconferencia con  los miembros del curso para hablarles de su experiencia en el espacio

Pedro Duque lidera las operaciones de vuelo de la Agencia Espacial Europea (ESA) desde el año 2011 y son muchas las ocasiones en las que participa en actividades de divulgación. Siempre encuentra, en su apretada agenda, sitio para atender compromisos que ayuden a dar a conocer las maravillas de la ciencia y la tecnología espaciales.

Durante la última jornada del curso de verano de la UCM “Astrofísica del siglo XXI: la ciencia del Universo”, copatrocinado por AstroMadrid y dirigido por Jesús Gallego (UCM), el astronauta español compartió durante algo más de una hora sus experiencia en el espacio con los alumnos del curso. Cómo se ve la atmósfera de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional, qué trabajos llevaba a cabo durante la Misión Cervantes o qué se siente al ver amanecer y anochecer quince veces en 24 horas fueron algunas de las cosas que contó Pedro Duque.

Al finalizar, varios alumnos hicieron preguntas como qué hay que hacer para ser astronauta, si tuvo algún problema de salud al regresar, o qué recomendaba estudiar a los jóvenes presentes en la sala. Su respuesta a esta última pregunta fue contundente: “En la vida tienes que estudiar lo que te apasione. La vida es muy larga y lo que no se puede hacer es condicionar la propia vocación a lo que está pasando este año, o el año pasado. Luego habrá muchos años para lamentarse. Lo importante es ver dónde uno tiene pasión, dónde uno tiene ganas de profundizar, de saber más que nadie, y con ello disfrutar. Pienso que esa tiene que ser la lección”.

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“No podemos permitirnos prescindir de la inversión en Ciencia”

ENTREVISTA A MIGUEL MAS HESSE, ASTROFÍSICO DEL CENTRO DE ASTROBIOLOGÍA (CSIC-INTA) Y COORDINADOR DE ASTROMADRID

Los alumnos del curso “Astrofísica del siglo XXI: La ciencia del Universo” han hecho un repaso por el presente y el futuro de la astrofísica, la ciencia que estudia el origen del Universo y su relación con desarrollos tecnológicos fundamentales para el avance de la humanidad.

– “En estos tiempos de crisis no debemos caer en el error de considerar que la inversión en desarrollo científico y tecnológico es un lujo que no podemos permitirnos. Es exactamente lo contrario: lo que no podemos permitirnos es prescindir de la inversión en Ciencia”.

Miguel Mas Hesse es astrofísico del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y coordinador de AstroMadrid, un proyecto de la Comunidad de Madrid cuyo objetivo principal es aglutinar esfuerzos en torno a las capacidades, tanto científicas como industriales, de los equipos que trabajan en estas áreas. Continue reading

“Los beneficios de la Astronomía”, por J. Miguel Mas Hesse

(Publicado en mi+d, en el blog “Cuaderno de bitácora estelar: http://www.madrimasd.org/blogs/astrofisica/2013/03/22/132620)

Una de las preguntas recurrentes que nos hacen a los astrónomos se refiere a la “utilidad” de nuestro trabajo. “Pero esto ¿para qué sirve?”, nos preguntan con frecuencia. La pregunta suele ir acompañada de un comentario del estilo de “en esta situación de crisis sería mejor resolver primero los problemas que tenemos, y ya dedicaremos recursos a la investigación en el futuro”. Este tipo de preguntas y comentarios responden a una visión miope de lo que supone la investigación científica en general, y la Astronomía en particular, para el avance y el bienestar de las sociedades, así que tratemos de explicar realmente cuáles son sus beneficios. Continue reading

La epopeya exoplanetaria: planetas gigantes, planetas rocosos

(Publicado en mi+d: http://www.madrimasd.org/informacionIdi/analisis/analisis/analisis.asp?id=56145)

Si el principio del siglo XX fue la época dorada para la física fundamental, y tuvo como protagonista a la Cuántica, en este principio de centuria las estrellas con exoplanetas  brillan, nunca mejor dicho, con luz propia.

Desde que se detectasen los primeros exoplanetas a mediados de los noventa, este campo científico ha avanzado enormemente. Se han confirmado ya más de 800  planetas orbitando estrellas muy lejanas a nuestro Sistema Solar. Y esto nos está permitiendo entender la inmensa variedad de la fauna planetaria,  los posibles escenarios de formación, sus tamaños y sus masas. Más aún, en algunos casos ya estamos estudiando sus atmósferas, incluyendo la composición química. En la mayoría de los casos, se trata de planetas gigantes, esencialmente gaseosos o formados por hielos. Los análogos decir, queríamos buscar exovas t desvelar las arquitecturas exoplanetaris (los diferentes tipos de sistemas planetarios que se een el Sistema Solar  son Júpiter y Saturno, por un lado, y Neptuno y Urano, por otro. El siguiente paso es el estudio de planetas rocosos, similares a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Y lo que se puede denominar el grial exoplanetario: la zona de habitabilidad, en la que existe la posibilidad de encontrar agua en forma gaseosa, sólida y, lo que es más excitante, líquida, lo que nos sugiere la posibilidad de encontrar vida. Es una escalera de conocimiento, en la que cada peldaño ofrece nuevos datos, al igual que nuevas incógnitas. Continue reading