Observando la formación estelar con el Hubble

Un equipo de AstroMadrid participa en un ambicioso programa de observación con el telescopio espacial Hubble para estudiar la formación estelar en el universo primitivo

El estudio de la línea Lyman-alfa del hidrógeno que emiten las galaxias nos permite saber más sobre los procesos de formación estelar. Esta línea de emisión se genera en la transición del nivel dos al nivel uno del hidrógeno, y se produce en el rango ultravioleta lejano (a 1216 Å), un rango que debe estudiarse desde el espacio, ya que nuestra atmósfera bloquea este tipo de emisiones y no pueden observarse desde tierra.

Un equipo internacional, al que pertenecen J. Miguel Mas  y Hector Otí, miembros de AstroMadrid e investigadores del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y de la Universidad Nacional Autónoma de México respectivamente, es pionero en la obtención de imágenes sistemáticas de la transición Lyman-alfa en el universo local y en el desarrollo de técnicas para producir imágenes fotométricas muy precisas utilizando el telescopio espacial Hubble.

Tras terminar el primer estudio sistemático de la emisión Lyman-alfa en 14 galaxias con estallidos de formación estelar  (el proyecto denominado LARS, Lyman Alpha Reference Sample), han obtenido 54 órbitas de tiempo de observación con el telescopio espacial Hubble con el fin de estudiar otras 28 galaxias relativamente próximas, dominadas por objetos irregulares. Sobre esta nueva muestra podrán estudiar los efectos que tienen la orientación de las galaxias y su geometría en la emisión emergente de Lyman-alfa.

Copia de potw1313a

Esta galaxia, conocida como J082354.96, está formando nuevas estrellas a un ritmo inusualmente alto. Una forma de averiguar la naturaleza y la estructura de este tipo de galaxias con estallidos de formación estelar es obsevar el comportamiento del polvo y el gas que la componen, en particular por medio de la emisión Lyman-alfa. Créditos: ESA/Hubble & NASA, M. Hayes.

Los datos que se obtienen sobre galaxias cercanas, en las que se puede apreciar la estructura y el detalle de la emisión Lyman-alfa, son esenciales para poder comprender las propiedades de los procesos de formación estelar en galaxias muy lejanas: los datos obtenidos estudiando las galaxias próximas pueden extrapolarse con el fin de conocer el comportamiento de las galaxias más alejadas, las que nacieron cuando el Universo tenía menos de 1.000 millones de años de edad. Debido a la expansión del universo, la información de estas galaxias primitivas se detecta en los rangos óptico e infrarrojo, más sencillos de observar desde la superficie terrestre. La emisión Lyman-alfa constituye, por lo tanto, un importante trazador de la formación estelar en esas primeras épocas.

Reunión científica de la misión PLATO

Dos posibles diseños  para la misión PLATO. Créditos: ESA

Dos posibles diseños para la misión PLATO. Créditos: ESA

Del 29 al 30 de julio se celebra en la sede de ESTEC (Noordwijk, Países Bajos) la reunión científica de la misión PLATO. Científicos de AstroMadrid lideran la contribución española en esta misión, y empresas asociadas a AstroMadrid diseñan la electrónica y los planos focales de los instrumentos.

El objetivo de PLATO es la  caracterización detallada de sistemas exoplanetarios cercanos, hasta planetas del tamaño de la Tierra (incluyendo la caracterización de la estrella central) mediante técnicas de asterosismología. PLATO es una de las candidatas a misión M3 del programa científico de la Agencia Espacial Europea (ESA), en competición con LOFT (rayos X), Marco Polo R (visita y recogida de muestras de un asteroide), Echo (análisis de atmósferas de exoplanetas) y STE-Quest (tests relativistas).

Más información: PLATO 2.0 Science Workshop

Estudiando los “baby-boom” de otras galaxias

Imagen compuesta por las observaciones de Spitzer (infrarrojo, rojo), Hubble Space Telescope (óptico, verde) y Chandra (rayos X, azul) de 30 Doradus, un intenso brote de formación estelar en la vecina galaxia de la Gran Nube de Magallanes. Las emisiones representadas son generalmente observadas en esta clase de objetos astronómicos. Nótese que la imagen tiene una anchura de 14.4′ (~200 pc). Créditos: Óptico: NASA/STScI; Infrarrojo: NASA/JPL/PSU/L. Townsley et al.; Rayos X: NASA/CXC/PSU/L. Townsley et al.

Imagen compuesta por las observaciones de Spitzer (infrarrojo, rojo), Hubble Space Telescope (óptico, verde) y Chandra (rayos X, azul) de 30 Doradus, un intenso brote de formación estelar en la vecina galaxia de la Gran Nube de Magallanes. Las emisiones representadas son generalmente observadas en esta clase de objetos astronómicos. Nótese que la imagen tiene una anchura de 14.4′ (~200 pc). Créditos: Óptico: NASA/STScI; Infrarrojo: NASA/JPL/PSU/L. Townsley et al.; Rayos X: NASA/CXC/PSU/L. Townsley et al.

Esta semana, la sección de “Acercando la Astronomía” del blog Eppur si muove de Jorge Lillo, miembro de AstroMadrid, nos habla de los brotes de formación estelar a través de las explicaciones de Héctor Otí-Floranes y Miguel Mas, ambos del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). En esta publicación nos explican una nueva técnica para describir la formación estelar en otras galaxias y las ventajas que ofrece para los astrónomos.

Artículo completo: “AA: Estudiando los “baby-boom” de otras galaxias”

 

Espiando a los “habitantes” de Praesepe y las Híades

Una fotografía de Praesepe (M44, la Colmena).

Una fotografía de Praesepe (M44, la Colmena)

Continuando con la sección “Acercando la Astronomía” del blog Eppur si muove de Jorge Lillo, miembro de AstroMadrid, nuestro compañero David Barrado nos explica los resultados de un trabajo en el que se intenta encontrar la razón de por qué existe una dicotomía en las propiedades de la emisión en rayos X en dos cúmulos de estrellas: las Híades y Praesepe, que tienen la misma edad y deberían ser similares en cuanto a su actividad estelar.
Artículo completo: AA: Espiando a los “habitantes” de Praesepe y las Híades

Cita internacional de “cazadores” de rayos cósmicos

Puerto de la Cruz acogerá, desde el próximo lunes 17, y hasta el 21 de junio, el XIII Encuentro Internacional de  la Colaboración JEM-EUSO, un proyecto que situará un observatorio de radiación cósmica en la Estación Espacial Internacional (EEI), a 400 kilómetros de altura sobre la Tierra. Científicos de los 15 países que participan en la colaboración internacional repasarán la marcha de este proyecto con importante participación española. Destaca la asistencia de Arne Christer Fuglesang, el primer astronauta escandinavo, que ha estado dos veces en la EEI.

La cita está cofinanciada por el MINECO, Consolider MULTIDARK y ASTROMADRID de la Comunidad de Madrid.

Más información en nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC):
Cita internacional de “cazadores” de rayos cósmicos

Máster y Programa de Doctorado en Astrofísica por la UCM

La Astrofísica está conociendo en estos momentos una autentica revolución en sus diferentes vertientes teórica, experimental, metodológica, etc. La Universidad Complutense de Madrid (UCM) organiza un Máster y un Programa de Doctorado en Astrofísica. El Máster abordará temas como el Sistema Solar, los planetas extrasolares, la actividad estelar, la poblaciones estelares en galaxias, las astropartículas, la estructura a gran escala, etc.

Más información:
– Máster en Astrofísica
– Guía docente del Máster
– Requerimientos generales- Programa de Doctorado en Astrofísica

Contacto:
Jesús Gallego- j.gallego@fis.ucm.es

El clima de Marte en tu móvil

1716-1-rems-mars-weatherEl equipo del instrumento REMS (Rover Environmental Monitoring Station), instalado en el vehículo Curiosity, ha dado a conocer las aplicaciones disponibles para Apple y Android que permiten al usuario acceder a los últimos datos ambientales del planeta Marte. REMS Mars Weather App muestra varias variables climáticas del planeta rojo y permite navegar entre Soles (días marcianos), explicando al usuario los detalles de cada dato. Además permite ver la evolución de las variables en el tiempo a través de gráficas y convertir entre unidades para temperatura, velocidad y presión. Las mediciones incluidas son temperatura del aire, temperatura del suelo, dirección y velocidad del viento, presión atmosférica, humedad relativa, opacidad atmosférica, índice UV y amanecer y atardecer marciano.

Esta aplicación ha sido desarrollada por el equipo del proyecto REMS (Centro de Astrobiología, CSIC-INTA) junto con el equipo de Strings Software Studio. Copyright del proyecto REMS 2013 (CAB).

Enlace a las aplicaciones:
REMS Mars weather App para Android
REMS Mars weather App para Apple

AstroMadrid manifiesta su apoyo al Observatorio de Calar Alto

Los investigadores de AstroMadrid apoyamos y suscribimos los comunicados emitidos por la Sociedad Española de Astronomía, el Instituto de Astrofísica de Andalucía y el Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología, y manifestamos nuestro rechazo al acuerdo suscrito por el CSIC con la sociedad Max Planck, que deja al Observatorio de Calar Alto en situación muy precaria, con serios recortes en su operación y el cierre de varios telescopios.

Nota de prensa del Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA):

El Departamento de Astrofísica del CAB rechaza  los recortes al
Observatorio de Calar Alto

Con este comunicado se suma a la postura manifestada por la Sociedad Española de Astronomía y el Instituto de Astrofísica de Andalucía 

Los investigadores del Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología (centro mixto del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial -INTA- y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas – CSIC), suscribimos plenamente el comunicado de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) sobre la situación del Observatorio de Calar Alto, publicado el pasado día cinco de junio.

El observatorio de Calar Alto cumple unas funciones muy relevantes en nuestra labor como investigadores, tecnólogos y divulgadores. Son numerosos los programas científicos y tesis doctorales que se verán afectados, e incluso paralizados, por el cierre de instalaciones. Dejaremos de tener acceso a instrumentos punteros, alguno de los cuales había entrado recientemente en servicio. En estos momentos contribuimos asimismo al desarrollo del instrumento CARMENES, cuyo futuro puede peligrar debido a la reducción de personal en el Observatorio, con la pérdida de conocimiento que ello implica. Por otra parte, el Centro de Astrobiología opera y mantiene el archivo de datos de Calar Alto, y cualquier reducción de personal relacionado con las operaciones será en menoscabo de la interoperatividad y eficacia de este servicio. Finalmente, queremos solidarizarnos con los trabajadores del Observatorio, personal especializado que durante años nos ha ayudado en la ejecución de nuestros programas y que desarrollan su trabajo en condiciones realmente duras y exigentes.

Lamentamos que se haya firmado este acuerdo sin haberse discutido previamente una hoja de ruta que defina las prioridades futuras de los distintos observatorios astronómicos participados por nuestro país. La política de hechos consumados, sin un proceso de reflexión en el que hubiera podido participar la comunidad astronómica nacional (así como la alemana), lleva a la pérdida de inversiones en instrumentación realizadas en los últimos años y a la frustración de la comunidad investigadora.

Desde el Departamento de Astrofísica del Centro de Astrobiología queremos manifestar nuestro total desacuerdo tanto con el contenido de esta nueva adenda al convenio como con la forma en que se ha gestionado.

Enlaces:

Comunicado de la Sociedad Española de Astronomía (SEA) sobre la situación de Calar Alto tras la firma del nuevo convenio (publicado el pasado día cinco de junio):

– Nota de prensa del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) “Desacuerdo del personal del Instituto de Astrofísica de Andalucía ante el drástico recorte para el Observatorio de Calar Alto (CAHA)”

– Nota de prensa del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA): “El Departamento de Astrofísica del CAB rechaza  los recortes al Observatorio de Calar Alto”

Instrumento CARMENES

Archivo de datos de Calar Alto

Terremotos estelares, midiendo la edad de otros soles

Nuestro compañero Andrés Moya, del Centro de Astrobiología, es el autor del último artículo de divulgación de la sección “Acercando la Astronomía” del blog de Jorge Lillo, también miembro de AstroMadrid.

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Imagen directa de los 4 planetas orbitando alrededor de la estrella HR 8799 (marcados como b, c, d y e), uno de los pocos sistemas en los que esta técnica de detección es posible. Fuente: http://www.nature.com/nature/journal/v468/n7327/full/nature09684.html

En 2008 se detectó el primer sistema planetario por el método de imagen directa (ver directamente los planetas, lo cual se puede hacer en muy pocos casos). En este sistema, se podía ver a 4 planetas de diferentes tamaños orbitando alrededor de la estrella HR 8799. Se utilizaron diferentes técnicas para determinar la edad del sistema con el fin de saber si se trataba de planetas o de otros objetos, pero en este artículo se plantea que ninguna ofrecía pruebas sólidas… En casos como este, la astrosismología es la única técnica de datación que puede dar resultados consistentes.

Artículo completo: “AA: Terremotos estelares, midiendo la edad de otros soles”

Encuentros 2013 Astrofísica-Empresa

El próximo 15 de julio, el Aula Espazio Gela, en colaboración con ASPID (Asociación Astrofísica para la Promoción de la Investigación, Instrumentación y su Desarrollo) organiza una jornada de encuentro entre la docencia en astrofísica y empresas del ámbito. Será en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao. El objetivo de dicha jornada es buscar sinergias entre la docencia en Astrofísica y los intereses y oportunidades entre las empresas españolas que trabajan en ese ámbito.

Más informaciónEncuentros 2013 Astrofísica-Empresa