“Los beneficios de la Astronomía”, por J. Miguel Mas Hesse

(Publicado en mi+d, en el blog “Cuaderno de bitácora estelar: http://www.madrimasd.org/blogs/astrofisica/2013/03/22/132620)

Una de las preguntas recurrentes que nos hacen a los astrónomos se refiere a la “utilidad” de nuestro trabajo. “Pero esto ¿para qué sirve?”, nos preguntan con frecuencia. La pregunta suele ir acompañada de un comentario del estilo de “en esta situación de crisis sería mejor resolver primero los problemas que tenemos, y ya dedicaremos recursos a la investigación en el futuro”. Este tipo de preguntas y comentarios responden a una visión miope de lo que supone la investigación científica en general, y la Astronomía en particular, para el avance y el bienestar de las sociedades, así que tratemos de explicar realmente cuáles son sus beneficios. Continue reading

La epopeya exoplanetaria: planetas gigantes, planetas rocosos

(Publicado en mi+d: http://www.madrimasd.org/informacionIdi/analisis/analisis/analisis.asp?id=56145)

Si el principio del siglo XX fue la época dorada para la física fundamental, y tuvo como protagonista a la Cuántica, en este principio de centuria las estrellas con exoplanetas  brillan, nunca mejor dicho, con luz propia.

Desde que se detectasen los primeros exoplanetas a mediados de los noventa, este campo científico ha avanzado enormemente. Se han confirmado ya más de 800  planetas orbitando estrellas muy lejanas a nuestro Sistema Solar. Y esto nos está permitiendo entender la inmensa variedad de la fauna planetaria,  los posibles escenarios de formación, sus tamaños y sus masas. Más aún, en algunos casos ya estamos estudiando sus atmósferas, incluyendo la composición química. En la mayoría de los casos, se trata de planetas gigantes, esencialmente gaseosos o formados por hielos. Los análogos decir, queríamos buscar exovas t desvelar las arquitecturas exoplanetaris (los diferentes tipos de sistemas planetarios que se een el Sistema Solar  son Júpiter y Saturno, por un lado, y Neptuno y Urano, por otro. El siguiente paso es el estudio de planetas rocosos, similares a Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Y lo que se puede denominar el grial exoplanetario: la zona de habitabilidad, en la que existe la posibilidad de encontrar agua en forma gaseosa, sólida y, lo que es más excitante, líquida, lo que nos sugiere la posibilidad de encontrar vida. Es una escalera de conocimiento, en la que cada peldaño ofrece nuevos datos, al igual que nuevas incógnitas. Continue reading

Conferencia de Miguel Mas en el Planetario de Pamplona sobre el Big Bang y el origen del universo

El jueves, 7 de marzo de 2013, el Planetario de Pamplona organizó una conferencia impartida por Miguel Mas-Hesse, Coordinador del programa AstroMadrid e investigador del Centro de Astrobiología (CAB). La conferencia inauguraba la exposición “Universo fascinante” que estará en el Planetario de Pamplona hasta finales de mayo. Ésta consiste en medio centenar de imágenes con las que se celebra el 50 aniversario de la ESO, la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral.

Página del Club de Amigos de la Ciencia con un resumen informativo sobre este evento

Simposio de Astrofísica en la XXXIV Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Física

La próxima XXXIV Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Física y el 23º Encuentro Ibérico de Enseñanza de la Física tendrán lugar en Valencia, del 15 al 19 de julio de 2013. Aprovechando estos dos eventos, el Grupo Especializado de Astrofísica de la RSEF, con la colaboración con la SEA, está organizando para los días 17 y 18 un Simposio de Astrofísica con un atractivo programa científico con charlas sobre resultados de Herschel, de ALMA y de CanariCam. Se hablará de futuros instrumentos (como SKA) y se compartirán resultados entre los miembros de la comunidad. También habrá una charla plenaria sobre los primeros resultados de Planck y un Taller sobre ciencia en el infrarrojo medio y CanariCam, financiado por la RIA, en el que se pretende mostrar a la comunidad la potencialidad de las observaciones en el IR medio para diversos aspectos de la astronomía. La organización anima a los jóvenes investigadores y estudiantes de doctorado a participar en el Simposio.

XXXIV Reunión Bienal de la Real Sociedad Española de Física y 23º Encuentro Ibérico de Enseñanza de la Física