Condolencias por el fallecimiento de Francisco Sánchez Moreno

Desde AstroMadrid, lamentamos la muerte de nuestro compañero Francisco Sánchez Moreno tras un accidente en los Picos de Europa. Paco era responsable del grupo UPM de AstroMadrid y fue quien creó y mantuvo activa nuestra página en Facebook. Asimismo, era el coordinador del proyecto europeo GLORIA, con el que acercó la observación astronómica a través de Internet a muchos aficionados. Desde aquí enviamos nuestras condolencias a familiares y amigos. Le echaremos de menos.

Astrofísicos de la Complutense elaboran el primer atlas de imágenes nocturnas de la tierra tomadas por astronautas

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  • La web del proyecto, traducida a 13 idiomas y a disposición de cualquier usuario, reúne unas 1.700 imágenes nocturnas tomadas por astronautas de la Estación Espacial Internacional
  • La plataforma presenta además, 3 sencillas aplicaciones dirigidas a todo aquél estudiante, investigador o ciudadano que quiera contribuir a la investigación y a la lucha contra la contaminación lumínica

Madrid, 9 de julio de 2014. Con el objetivo de catalogar el archivo de imágenes nocturnas de la Estación Espacial Internacional, investigadores del departamento de Astrofísica y Ciencias de la Atmósfera de la Universidad Complutense de Madrid han creado un proyecto de ciencia ciudadana en la que se publica un catálogo con cerca de 1.700 imágenes nocturnas de todo el mundo para uso de los medios de comunicación, disfrute de los ciudadanos y uso científico.

Más de 1.200.000 imágenes han sido tomadas por los astronautas de la Estación Espacial Internacional desde 2003, de las cuales unas 300.000 son imágenes nocturnas. Sin embargo, sólo el 1% de las imágenes están catalogadas, al haber sido hechas de manera manual por los astronautas.

El catálogo se ha llevado a cabo gracias a la desinteresada colaboración de estudiantes, voluntarios de varios países, personal de la Universidad Complutense y la Universidad Libre de Berlín. Será presentado en la revista News and Reviews in Astronomy & Geophysics, así como otro artículo de investigación que será enviado pronto, sobre las nuevas fuentes de investigación en imágenes nocturnas por satélite.

En la web del proyecto, traducida a 13 idiomas, también han colaborado otras entidades y organizaciones como MediaLab-Prado, la Red Española de Estudios en Contaminación Lumínica, el portal Crowdcrafting, la red europea de investigación Loss of the Night ,  la asociación Celfosc y la red AstroMadrid.

Acompañando este catálogo se presentan también 3 aplicaciones de ciencia ciudadana para que cualquier persona pueda contribuir a la investigación sin importar sus conocimientos:

  • Dark Skies of ISS (Cielos Oscuros de la ISS) pretende que los ciudadanos ayuden a clasificar las imágenes entre distintos tipos: Imágenes de ciudades, imágenes de estrellas y otros. No requiere ningún conocimiento previo, tan solo disponer de internet. Es la más sencilla.
  • Night Cities (Ciudades en la noche) pretende servirse del conocimiento local distribuido. Presenta imágenes de ciudades del mundo junto a mapas. Los ciudadanos deben identificar puntos en las imágenes nocturnas que sean visibles en los mapas.
  • Lost at Night – Locate images from ISS. (Perdido en la noche – Localiza imágenes desde la ISS) presenta un reto a los ciudadanos. Se muestra una imagen de la cual sólo se conoce su posición con un error máximo de 500 km y los ciudadanos tienen que tratar de identificar a que ciudad corresponde.

En la primera etapa, el proyecto clasificó las imágenes tomadas por los astronautas Shkaplerov, Burbank, Ivanishin, Kuipers, Kononenko y Pettit. Especialmente por la presencia durante la misión ISS030 en que se usó del trípode motorizado Nightpod fabricado por la ESA. Esté fue operado principalmente por los astronautas de la ESA André Kuipers y de la NASA Don Pettit (pionero en fotografía nocturna espacial).

La toma de imágenes nocturnas desde la Estación Espacial Internacional es de gran importancia ya que mejora en un factor 75 la resolución (10 m afrente a 750 m) del satélite dedicado a imagen nocturna (Suomi-NPP/VIIRS) y actualmente es el único dispositivo espacial capaz de tomar imágenes en color (tres bandas en el espectro visible). Además, la toma pseudo-aleatoria de las imágenes permite tener imágenes de las ciudades a diferentes horas. Cosa que no es posible con otros satélites.

Las imágenes de satélite de la ISS son las únicas capaces actualmente de distinguir entre diferentes tecnologías de iluminación en las ciudades, por ello son esenciales para un control eficaz del gasto en alumbrado público, estudios estadísticos sobre otras áreas como la seguridad vial o ciudadana, incidencia epidemiológica de cáncer de próstata y mama y otros efectos de la contaminación lumínica (pérdida de biodiversidad, efectos en la salud humana, pérdida del patrimonio cultural, incremento de la contaminación química del aire, etc.)

El equipo quiere dar las gracias a los astronautas que tomaron las imágenes, especialmente a los astronautas Sochi, Haldfield, Kupiers, Fyodor, Pettit y Parmitano, así como a quienes hacen posible la ISS y este trabajo a través de la cooperación internacional: NASA; Agencia Espacial Federal Rusa ROSCOSMOS; ESA (Agencia Espacial Europea); JAXA (Agencia Japonesa de Exploración Espacial); CSA-ASC (Agencia Espacial Canadiense).

Notas:

1 Grupo UCM de Astrofísica extragaláctica y Instrumentación Astronómica. (GUAIX-UCM)

2 Leibniz-Institute of Freshwater Ecology and Inland Fisheries(IGB)

Más información:

Autores: Alejandro Sánchez de Miguel; Jaime Zamorano y José Gómez Castaño1, and Christopher CM Kyba 2

Publicaciones:

-Alejandro Sánchez de Miguel, José Gómez Castaño, Jaime Zamorano, Christopher CM Kyba, Sergio Pascual, M Ángeles, L Cayuela, Guillermo Martín Martinez and Peter Challupner, Atlas of astronaut potos, of Earth at night, News and Reviews in Astronomy & Geophysics, Vol. 55 nº4. Agosto 2014.

Web del proyecto e imágenes: http://www.citiesatnight.org

Páginas web de los proyectos de ciencia ciudadana:

-Dark Skies of ISS : http://crowdcrafting.org/app/darkskies/

-Night Cities: http://crowdcrafting.org/app/nightcitiesiss/

-Lost at Night: http://crowdcrafting.org/app/LostAtNight/

Más información: http://guaix.fis.ucm.es/DarkSkies

International Dark-sky Association http://www.darksky.org

Contacto para prensa:
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Teléfono: 91 394 36 06 
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AstroMadrid: De pequeños planetas a grandes instrumentos

noche3.jpgEl programa AstroMadrid, “Astrofísica y desarrollos tecnológicos en la Comunidad de Madrid”, comenzó en el año 2010 con la intención de coordinar y potenciar el desarrollo de instrumentación astronómica avanzada. Entre los hitos alcanzados se encuentran el diseño del instrumento MEGARA para el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), la entrega del instrumento MIXS para la misión Bepi Colombo de la ESA y la aprobación de la misión PLATO, con una contribución muy relevante de investigadores de AstroMadrid.  

AstroMadrid ha tenido una trayectoria de cuatro años, habiendo finalizado el pasado 31 de mayo, durante los cuales se han cumplido satisfactoriamente los objetivos específicos planteados al inicio del programa.

La Ciencia que se ha hecho con el apoyo de AstroMadrid va desde el descubrimiento de pequeños planetas hasta la puesta en marcha de instrumentos para grandes telescopios, como MEGARA para el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), incluyendo la participación en MIRI, instrumento para el próximo telescopio espacial JWST (James Webb Space Telescope) y el desarrollo del instrumento MIXS para la misión de la ESA a Mercurio, Bepi Colombo. En los últimos meses del programa se materializó una de las apuestas del mismo con la aprobación de la misión PLATO por parte de la ESA, destinada al estudio detallado de otros sistemas planetarios, y que será lanzada en 2024.

Ciencia y tecnología, de la mano

El grupo de Astrofísica Estelar y Exoplanetas del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) destaca los éxitos alcanzados en la búsqueda de exoplanetas y la caracterización de sus propiedades y evolución, haciendo especial hincapié en el trabajo desarrollado en torno a planetas de tamaños menores a Mercurio1, planetas inflados2 o planetas que orbitan muy cerca de estrellas gigantes3.

Además, según señala David Barrado, responsable del grupo, “La explotación de los datos del observatorio Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), incluyendo la participación en DUNES y GASPS (dos programas clave denominados Key Projects Open time), ha permitido caracterizar los discos protoplanetarios y de debris durante las fases de la formación de los sistemas planetarios”. De entre estos trabajos ha destacado el descubrimiento de vapor de agua caliente en estos discos4.

El proyecto SHARDS con el GTC ha sido clave para el grupo de Astrofísica Extragaláctica de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), liderado por Jesús Gallego. El equipo ha finalizado la toma de datos de este proyecto clave y Pablo Pérez, responsable de SHARDS, destaca que “ya hemos publicado los primeros resultados sobre las galaxias masivas que hemos estudiado en el universo muy lejano”.

Además, el impulso del instrumento MEGARA para el GTC ha hecho posible la creación de un nuevo laboratorio avanzado en la UCM (LICA), resultado de la colaboración entre UCM y Universidad Politécnica de Madrid.

El lado humano

Para el Grupo de Física de Altas Energías de la UCM, AstroMadrid ha permitido, en palabras de Juan Abel Barrio, “contratar a un ingeniero de telecomunicaciones que mostró una gran capacidad técnica, a pesar de estar recién salido de la UPM. Su actividad durante este año ha resultado determinante para que el grupo haya contribuido de forma decisiva a la actualización de la electrónica de lectura de las cámaras de los Telescopios MAGIC (situados en el IAC-ORM en La Palma)”.

Esta actualización consiste en un nuevo sistema de disparo de la lectura de las cámaras, lo que va a permitir observar de manera sistemática los púlsares de alta energía en un rango del espectro que no ha sido explorado hasta la fecha. Para Barrio, “es bastante probable que estas observaciones puedan conducir en un futuro próximo a publicaciones de alto impacto científico en revistas como Science o Nature”. Además –destaca- “la actividad realizada por este joven ingeniero dentro de la colaboración internacional que opera los Telescopios MAGIC le ha permitido adquirir una importante experiencia en el procesado de señales digitales de alta frecuencia, lo que sin duda le será muy útil en su trayectoria profesional futura, ya sea en el campo de la investigación o de la industria de alta tecnología”.

El Grupo de Astropartículas y Plasma Espacial (http://spas.uah.es) de la Universidad de Alcalá de Henares (UAH), junto con el grupo LINES/INTA y la empresa del sector aeroespacial ORBITAL, han podido complementar la financiación recibida por el Gobierno Central. “La financiación de AstroMadrid ha ayudado a la contratación de dos ingenieros que han dado soporte al desarrollo de la cámara infrarroja de la misión EUSO-BALLOON de la Agencia Espacial Francesa (CNES) –afirma Dolores Frías, responsable del equipo- para ensayar, mediante vuelos en globos estratosféricos, el detector microbolómetro, los filtros y la tecnología que será implementada en la cámara infrarroja de la misión JEM-EUSO de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA)”. Paralelamente se ha llevado a cabo el diseño y ensamblaje del Battery Power System del EUSO-BALLOON.

El Grupo de Astrofísica y Cosmología de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) se dedica, fundamentalmente, al estudio observacional y el modelado computacional de objetos astrofísicos a muy diversas escalas. Para Gustavo Yepes, responsable del equipo, “la participación en ASTROMADRID ha permitido la contratación de personal postdoctoral que ha colaborado en un gran número de actividades: se ha desarrollado software para simulaciones numéricas de formación de galaxias, cúmulos y otras grandes estructuras del Universo; se han analizado dichas simulaciones mediante técnicas de identificación automática de objetos (“halo finders“); se han transformado los datos de las simulaciones en distribuciones espectrales de energía que incluyen los efectos del polvo, lo que ha permitido obtener imágenes y luminosidades de las galaxias simuladas como si fueran reales (“telescopios por software“), y finalmente, mediante las más modernas técnicas de espectroscopía de campo integral (IFU), se han desarrollado proyectos de observación de objetos extragalácticos”.

Para el grupo de Instrumentación Astronómica de la UCM, la financiación del proyecto AstroMadrid ha sido vital para el éxito del proyecto MEGARA, el futuro espectrógrafo de resolución intermedia para GTC (Gran Telescopio Canarias). Durante la fase competitiva de este proyecto la contribución de AstroMadrid a las actividades de gestión y de sistemas de control del instrumento fueron críticas para el mantenimiento del equipo y para el cumplimiento de los hitos. Según Armando Gil de Paz, responsable de este grupo, “Esto permitirá que MEGARA esté en GTC en el año 2016 produciendo ciencia y pone al equipo en una excelente situación para competir en futuros esfuerzos instrumentales para la nueva generación de telescopios tales como el E-ELT”. A mediados del pasado mes de mayo se procedió a la firma del acuerdo de construcción de MEGARA con GTC, una vez superadas con éxito las fases iniciales de diseño.

El Grupo de Astrofísica de Partículas del CIEMAT, cuya responsable es Mercedes Mollá, señala varios logros importantes: “Aunque hemos trabajado principalmente en la parte científica, AstroMadrid nos ha permitido conocer MEGARA desde sus primeras fases”-afirma Mollá-. Por otro lado, ha sido fundamental para el grupo iniciar el proyecto IFTS (Imaging Fourier Transform Spectrometer) con el estudio preliminar de un posible instrumento de estas características”. Finalmente, siendo la divulgación un objetivo importante de AstroMadrid, el programa ha apoyado la campaña de conferencias que el CIEMAT ha ofrecido en colegios e institutos de enseñanza media.

Para el coordinador del programa, J. Miguel Mas Hesse, investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), AstroMadrid ha permitido dar un claro impulso a la Astrofísica y al desarrollo de instrumentación en nuestra Comunidad. Con este programa se ha logrado coordinar el trabajo de numerosos científicos y tecnólogos ubicados en distintos centros de investigación, lastrados por su dispersión geográfica.

Asimismo, ha sido decisivo el estrecho contacto con la industria aeroespacial ubicada en la Comunidad de Madrid, que colabora en todos los desarrollos tecnológicos. En este sentido son de destacar las dos reuniones nacionales dedicadas a Instrumentación Astronómica, que reunieron en un mismo foro a científicos y tecnólogos de centros de investigación públicos y empresas privadas, en las que se discutió la estrategia para lograr una mayor colaboración de cara a futuros proyectos.

Aunque el programa ha llegado ya a su fin, AstroMadrid continuará como marca de la Astrofísica que se realiza en la Comunidad de Madrid, proporcionando un marco común que nos permita ser más competitivos y eficientes.

Notas

[1] “A sub-Mercury-sized exoplanet”, Kepler-37, Barclay et al. 2013.
[2] “The first planet detected in the WTS: an inflated hot-Jupiter in a 3.35 day orbit around a late F-star WTS-1”, Capetta et al. 2012.
[3] “Kepler-91b: a planet at the end of its life”, Lillo-Box et al. 2014.
[4] “Detection of warm water vapour in Taurus protoplanetary discs by Herschel”, Riviere.Marichalar et al. 2011.

Más información

AstroMadrid

Contacto para prensa

J. Miguel Mas Hesse
Coordinador de AstroMadrid
mm@cab.inta-csic.es
(+34) 91 813 11 96

Acuerdo para construir MEGARA

La Universidad Complutense y la empresa pública Gran Telescopio Canarias, S.A. (GRANTECAN) firman un contrato para la construcción del instrumento  MEGARA, primer espectrógrafo capaz de observar la emisión del gas situado entre las galaxias al captar imágenes directas de la emisión de la red cósmica

MEGARA (Multi-Espectrógrafo en GTC de Alta Resolución para Astronomía) se convertirá en el próximo instrumento óptico del Gran Telescopio Canarias (GTC). Liderado por investigadores de la Universidad Complutense de Madrid, miembros a su vez de AstroMadrid, su construcción se llevará a cabo a través de un consorcio de instituciones españolas y mexicanas.

MEGARA utilizará la última tecnología en fibras ópticas (necesarias para cubrir el cielo de forma contigua) y en elementos dispersores, las conocidas como redes holográficas (o redes VPH; del inglés Volume Phase Holographic). El uso de estas tecnologías en un instrumento con alta resolución espectral, combinado con el gran tamaño del espejo del GTC, no tiene precedentes, y permitirá abordar problemas hasta ahora fuera del alcance de los astrónomos.

Así, MEGARA será el primer espectrógrafo capaz de observar la emisión del gas situado entre las galaxias distantes al captar imágenes directas de la emisión de la red cósmica. Para ello examinará zonas vacías del cielo donde, hasta ahora, otros instrumentos sólo detectaban ruido. Dará, además, detalles sin precedentes sobre la composición química y el movimiento de estrellas individuales y del gas, no sólo en nuestra galaxia, sino también en galaxias fuera de la Vía Láctea.

Hasta ahora nunca habíamos dispuesto de una herramienta capaz de captar la luz de estrellas individuales en otras galaxias de forma tan eficiente, ni habíamos sido capaces de analizar cómo se movían las estrellas y el gas en las galaxias hace más de 10.000 millones de años” comenta Armando Gil de Paz, investigador principal del proyecto, profesor de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid y miembro de AstroMadrid.

Las labores de caracterización de las fibras ópticas, el detector, parte del sistema de control, así como el ensamblaje del instrumento para su traslado al GTC se realizarán durante 2015 y 2016 en el Laboratorio de Instrumentación Científica Avanzada (LICA) de la Facultad de Ciencias Físicas de la Complutense. Estas tareas las llevará a cabo el Grupo UCM de Astrofísica Extragaláctica e Instrumentación Astronómica (GUAIX), grupo de investigación de la Complutense, cuyo responsable, Jesús Gallego, considera la construcción de MEGARA como “una gran oportunidad para el desarrollo tecnológico de la universidad, ya que supone un impulso para la participación en futuros proyectos de desarrollo instrumental de ámbito internacional”.

Con la firma de este contrato culmina un proceso de cuatro años, una vez superada la primera fase de diseño del instrumento en septiembre de 2010. Según los planes previstos, el instrumento será instalado en el GTC a finales del año 2016.

El proyecto está financiado por la empresa pública GRANTECAN, aunque para desarrollar el instrumento la Universidad Complutense de Madrid ha reunido a un consorcio que incluye al Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de México, que se encargará de la fabricación de la óptica; al Instituto de Astrofísica de Andalucía y a la Universidad Politécnica de Madrid, responsables estos últimos de parte del sistema de control del espectrógrafo.

MEGARA y el LICA son también objetivos del Campus de Excelencia Internacional CEI-Campus Moncloa, integrado por las Universidades Complutense y Politécnica de Madrid, y de la red AstroMadrid.

Más información:

– Nota de prensa y contacto: La Complutense lidera el proyecto MEGARA
– MEGARA
– MEGARA en GTC

MEGARA, un instrumento para el GTC liderado desde Madrid

Investigadores del programa AstroMadrid, financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte de la Comunidad de Madrid, lideran el diseño y construcción del instrumento MEGARA, que se instalará en el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), el telescopio de su tipo más grande del mundo

Observar el universo con telescopios cada vez más grandes es tan complejo como desarrollar potentes microscopios que nos permitan ver qué ocurre en el interior de nuestro cuerpo. Son dos escalas diferentes, pero igual de necesarias para profundizar en el conocimiento de todo lo que nos rodea.

En lo concerniente a los telescopios debemos tener en cuenta, por supuesto, el tamaño: cuanto mayor es la superficie colectora de luz, más lejos llegamos en el espacio y en el tiempo. Actualmente, España cuenta con el mayor telescopio del mundo de su tipo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), que trabaja en los rangos óptico e infrarrojo. Pero tan importante como el telescopio son los instrumentos que se le acoplan. Tras un año de trabajo en la fase de diseño conceptual, en septiembre de 2010 se hacía realidad uno de los objetivos principales del programa AstroMadrid: MEGARA fue seleccionado por GRANTECAN S.A. (la empresa que gestiona el telescopio) como uno de sus instrumentos de tercera generación. Esto fue posible tras superar una convocatoria internacional que preseleccionó un conjunto inicial de cuatro instrumentos. Desde entonces el proyecto MEGARA ha superado un gran número de fases hasta llegar a su actual diseño detallado y fase de construcción. Continue reading

IP: Investigador Principal

IP son las siglas de Investigador Principal, pero también pueden serlo de otras frases, ideas, conceptos que van íntimamente relacionados con la instrumentación científica: “Imaginación al Poder”, “Ideas aPlastantes”, “Ilusiones a Prueba de burocracia”, “Insistir hasta que ya no Puedas más”, “Intentando no Perder la calma”…

En instrumentación científica, un IP es la persona responsable de liderar un proyecto que, en muchos casos, implica mucho sacrificio y mucho tiempo. Este vídeo pretende ser un homenaje a todos los equipos que hay detrás de un instrumento científico, un homenaje al motor más importante de todo proyecto: el factor humano.

El guión y la dirección son obra de Natalia Ruiz Zelmanovitch, Reponsable de Comunicación del programa AstroMadrid, y todo lo demás (grabación, edición, imagen gráfica, etc.) es obra de Gabriel Pérez, del Servicio Multimedia del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Además de AstroMadrid, este trabajo ha sido posible gracias al apoyo del programa Consolider-GTC.

Hemos de agradecer la participación de los verdaderos protagonistas: Jordi Cepa, Steven Eikenberry, Paco Garzón, Armando Gil de Paz y Charles Telesco por hacernos partícipes de sus vivencias, un mensaje para plasmar que, tras las instituciones, los proyectos y las grandes metas, está lo más importante: las personas y su amor por la ciencia.

Este es nuestro diminuto homenaje.

Primer Workshop de publicación de datos en el Observatorio Virtual

logo-svoEl Observatorio Virtual Español (SVO) organiza el “Primer Workshop de Publicación de Datos en el VO (Virtual Observatory)”. Será en el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), en su campus de Villafranca del Castillo, los días 8 y 9 de abril.

Se trata de dar a conocer los métodos que permiten publicar datos en el Observatorio Virtual. El objetivo es que, durante dos días, los participantes, junto con los miembros del SVO y los equipos que proporcionan los datos, puedan intercambiar ideas y establecer sus necesidades.

Se invita a los equipos que proporcionan los datos a ofrecer charlas sobre su trabajo y sus requerimientos, mientras que el personal del SVO presentará las tecnologías y el software que facilitan y hacen más eficiente y sostenible la publicación de datos en el VO.

La mayor parte del programa se centrará en casos prácticos sobre cómo implementar los estándares del VO en archivos ya existentes y cómo desarrollar, desde cero, un archivo VO.

Más información:
Primer Workshop de Publicación de Datos en el VO

Aprobada la misión PLATO de la Agencia Espacial Europea

Impresión artística del telescopio espacial PLATO de la ESA observando nuevos y exóticos mundos, un sistema planetario con planetas gigantes gaseosos y planetas similares a la Tierra – y varias estrellas distantes con planetas orbitando a su alrededor. Créditos: DLR (Susanne Pieth).

Impresión artística del telescopio espacial PLATO de la ESA observando nuevos y exóticos mundos, un sistema planetario con planetas gigantes gaseosos y planetas similares a la Tierra – y varias estrellas distantes con planetas orbitando a su alrededor. Créditos: DLR (Susanne Pieth).

España participa de manera significativa en la misión PLATO, aprobada hoy por la Agencia Espacial Europea (ESA) dentro de su programa científico Cosmic Vision. La gran precisión que alcanzará PLATO permitirá localizar y caracterizar cientos de planetas potencialmente habitables en las cercanías del Sistema Solar.

La misión PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars, Tránsitos planetarios y oscilaciones estelares) ha sido aprobada como la próxima misión de tamaño medio (M3) por el Comité del Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA). Esta decisión se ha tomado dentro del Programa Cosmic Vision, que define las prioridades científicas de la agencia para los próximos 20 años, tras un proceso de evaluación y selección que ha durado varios años y en cuya fase final ha competido con otras cuatro misiones1.

PLATO será la tercera misión de tamaño medio (con un coste para la ESA de no más de 600 millones de euros), tras la aprobación en 2011 de la misión Solar Orbiter, un telescopio espacial que estudiará el Sol y que se lanzará en el año 2017, y Euclid, que estudiará la energía oscura del Universo y se lanzará en el año 2020.

PLATO constituirá el siguiente paso en el estudio de planetas extrasolares tras la misión Kepler de la NASA, que estuvo operativa hasta mayo de 2013 y localizó 2.740 candidatos a exoplanetas. PLATO rastreará la mitad del cielo y observará aproximadamente un millón de estrellas. Al pasar un planeta por delante de su estrella se generan pequeñísimas disminuciones de la luz que nos llega (tránsito planetario), que podrán ser detectadas y analizadas por PLATO. Esta misión está optimizada para estudiar las estrellas más cercanas y brillantes, similares a nuestro Sol, y tendrá capacidad para detectar planetas parecidos a la Tierra que orbiten en la zona en la que pueden albergar agua líquida. Por lo tanto encontrará planetas con condiciones ambientales semejantes a las de la Tierra en los que potencialmente podría haberse desarrollado la vida. Continue reading

XXI Congreso estatal de astronomía

XXI Congreso Estatal de Astronomía

Una noche en el Obsevatorio Astronómico de Calar Alto (Almería), en el del Roque de los Muchachos (en La Palma) o en el de Sierra Nevada (Granada). Son los premios que pueden obtener quienes participen en el concurso de astrofotografía o time-lapses que ha convocado el XXI Congreso Estatal de Astronomía que se celebrará del uno al cuatro de mayo en Granada.

La inscripción para la asistencia al congreso ya está abierta hasta el dos de marzo con cuota reducida y hasta el cuatro de abril con cuota normal. Para participar en el concurso pueden inscribirse hasta el próximo cuatro de abril.

Más información e inscripciones:

XXI Congreso estatal de astronomía
Facebook del XXI Congreso estatal de astronomía
Twitter del XXI Congreso estatal de astronomía: @CE_Astronomia

La misión PLATO, más cerca

Satélite PLATO. Créditos: Thales Alenia Space, ESA

Satélite PLATO. Créditos: Thales Alenia Space, ESA

PLATO permitirá localizar y caracterizar cientos de planetas potencialmente habitables

La misión PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars, Tránsitos planetarios y oscilaciones estelares), ha sido propuesta como misión M3 de la Agencia Espacial Europea (ESA). A falta de su aprobación oficial en una reunión que tendrá lugar en París durante el mes de febrero, PLATO se presenta como el siguiente paso tras la misión Kepler de la NASA, que estuvo operativa hasta mayo de 2013 y localizó 2.740 candidatos a exoplanetas.

Con PLATO podremos, no solo localizar, sino confirmar y caracterizar cientos de planetas rocosos en zonas de habitabilidad, además de miles de planetas gaseosos. Su sensibilidad permitirá que incluso puedan detectarse las lunas y anillos de estos exoplanetas. Gracias a la información acerca de la sismología de las estrellas anfitrionas PLATO permitirá también estimar la edad de cada sistema planetario. Este dato es relevante por el hecho de que, así, seremos capaces de identificar planetas en los que se haya podido desarrollar vida compleja.

El satélite estará formado por una plataforma con 34 telescopios y se espera que, si se confirma su aprobación, sea lanzado en el año 2024.

Investigadores de AstroMadrid, coordinados por J. M. Mas Hesse, participan con una importante contribución en el desarrollo de la instrumentación de la misión PLATO. En los trabajos de definición de la misión que se han llevado a cabo en los últimos seis años han participado también empresas asociadas a AstroMadrid, como LIDAX y Thales Alenia Espacio.

Más información:

PLATO en la página de la ESA
Noticia de la BBC: Plato planet-hunter in pole position